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No me feliciten

 - by Mariana Lev

La conmemoración del Día de la Mujer se ha convertido en tema de felicitaciones y cursilerías sin sentido que abundan hoy en las redes sociales.

Pero lo que recordamos cada 8 de marzo es la decisión valiente de un grupo de obreras de Nueva York que decidieron salir a las calles para protestar por las pésimas condiciones, de casi esclavitud, en las que trabajaban.

Estas pioneras alzaron sus voces y generaron un movimiento reactivo donde otras mujeres se sumaron a huelgas similares en los años siguientes.

El 5 de marzo de 1908, 51 años después de ese primer incidente y sin que aun se conmemorara nada, más de 100 obreras fallecieron en un macabro incendio dentro de una fábrica en Sirtwoot Cotton, el cual se atribuyó al dueño del inmueble como respuesta a los reclamos de las trabajadoras de su plantel.

Ellas pedían igualdad salarial, la disminución de la jornada laboral y un tiempo para amamantar a sus bebés.

Han pasado 108 años de esa fatídica fecha en que estas mujeres fueron asesinadas y 159 desde las primeras protestas de las trabajadoras en Nueva York.

En 1910, hace 106 años, durante la Segunda Conferencia Internacional de Mujeres Trabajadoras celebrada en Copenhague, Dinamarca, más de 100 mujeres aprobaron declarar el 8 de marzo como Día Internacional de la Mujer Trabajadora.

Bonita fecha y nombre, pero no nos engañemos para nada y mucho menos nos demos palmaditas y besitos para sentirnos bien.

La inmensa mayoría de mujeres en el mundo sigue trabajando en condiciones deplorables y la igualdad salarial es aun inexistente, incluso para las féminas que ocupan cargos gerenciales o políticos del más alto nivel, ni hablar de los millones que sobreviven con menos de $1 diario.

El informe “Las Mujeres en el Mundo 2015”, de la ONU, divulgado en octubre pasado se suma a oros cinco emitidos por el máximo organismo mundial en estos 30 años, en el que se establecieron las estadísticas de género, antes inexistentes.

Uno de los datos positivos de este informe es que las mujeres tienen vidas más largas, con una media de 72 años con respecto a 68 años de los hombres.

Pero vivir más no significa necesariamente vivir mejor, si recordamos que millones de mujeres siguen en condiciones de salud deplorables, sin acceso a agua potable y otros servicios básicos, y mucho menos han alcanzado la mediana igualdad en el plano laboral.

Solo el 50% de las mujeres en edad de trabajar integran la fuerza laboral, en comparación con el 70% de los hombres, dice este reciente documento.

Además, el estudio indica que en la mayoría de las sociedades las mujeres no tienen las mismas posibilidades que los hombres, sea en el plano de la vida pública como en la privada.

Sólo 19 mujeres son jefas de Estado, una ligera mejoría en comparación con las 12 que ocupaban ese cargo en 1995.

Por otro lado, la ONU señala que persiste la violencia basada en el género y el matrimonio infantil, además, siguen siendo las mujeres quienes cargan con las onerosas obligaciones domésticas.

Siempre he considerado que la única vez que podremos celebrar este día es cuando deje de existir, cuando no necesitemos una fecha para recordar que la lucha por los derechos de la mujer trabajadora continúa más de un siglo después.

Solo podremos felicitarnos cuando se haya alcanzado la verdadera igualdad y este día desaparezca del calendario mundial, pero parece que el camino es largo y tortuoso.

Una vida por segundo

 - by Mariana Lev

Al momento de escribir este artículo sumábamos 7 350 501 395 seres humanos y el marcador continuaba avanzando, mientras nacían casi 400 000 personas morían unas 150 000, y todo esto en cuestión de segundos.

Así de avasalladora es la vida humana, que viene y va sin parar.

La mayoría de la población mundial se concentra actualmente en China, pero en unos seis años será superada por India, que para el 2030 habrá alcanzado los 1 500 millones de habitantes.

No es ninguna casualidad ni un tema de sensibilidad que China esté permitiendo una mayor reproducción de sus habitantes, dejando atrás la estricta política maoísta de un único hijo por pareja.

Para el 2100, Africa habrá aumentado su población en un 270%, creciendo continua y velozmente, mientras Europa mantendrá su tasa descendente de fertilidad y será la única región del mundo que perderá habitantes en lo que queda del siglo XXI, sobretodo en el este de ese continente.

Según estimaciones de las Naciones Unidas, países como Alemania, Reino Unido, Italia o Francia, que en 1950 y aun hoy están entre los 20 más poblados del mundo, serán desbancados por Nigeria (que en 2050 ya tendrá más habitantes que Estados Unidos) o la República Democrática del Congo, que para el 2100 será el quinto país por número de habitantes del mundo.

Estas cifras son alarmantes si comprendemos que una gran mayoría de habitantes del mundo nacerán en regiones donde predominan la pobreza extrema y una absoluta falta de oportunidades.

Todo parece indicar que a menos que haya decisiones políticas y humanitarias sin precedentes, nuestro globo terráqueo afrontará los retos de enormes hambrunas, epidemias y posibles desastres en aquellas zonas de mayor riesgo y sobrepobladas.

Nada de esto es nuevo, porque lamentablemente vivimos en un mundo de terribles desigualdades e injusticias, y estos males aquejan a la humanidad desde siempre.

Al otro extremo de esta ecuación tenemos un mínimo porcentaje de naciones y personas que concentran la mayoría de riqueza del mundo.

Hace exactamente un año, la organización caritativa contra la pobreza Oxfam advirtió en Londres que en este 2016 el 1% de la población tendrá en sus manos la mitad de la riqueza mundial, con lo cual se acentuará fuertemente la desigualdad global.

El reporte de Oxfam se reveló en la reunión anual del Foro Económico Mundial de Davos, Suiza, y en este se alertó que los más acaudalados aumentaron su proporción de riqueza del 44% en 2009 al 48% en 2014, y que la proporción superará el 50% en 2016.

En esa oportunidad, su directora ejecutiva, Winnie Byanyima -que copresidió la reunión del Foro Económico Mundial-, dijo que la explosión en desigualdad estaba impidiendo el avance en la lucha contra la pobreza.

Oxfam afirmó que miembros del 1% más rico del planeta tenían una riqueza promedio de $2,7 millones por adulto, mientras una de cada nueve personas del mundo no tiene suficiente para comer, y 1000 millones tienen que sobrevivir con menos de $1,25 al día.

“Que las cosas sigan igual no es una opción libre de costos para la élite. El fracaso a la hora de lidiar con la desigualdad hará que la lucha contra la pobreza se retrase décadas”, declaró Byanyima.

Por su parte, el Papa Francisco viene exhortando fuertemente a las naciones y personas para que se comprometan en la lucha contra la pobreza y la desigualdad.

En su reciente visita a Africa, a finales de noviembre de 2015, el Sumo Pontífice de la iglesia católica, hizo un vehemente llamado en este sentido; “La experiencia demuestra que la violencia, el conflicto y el terrorismo se alimentan del temor, la desconfianza y la desesperación que surgen de la pobreza y la frustración”.

En un mundo donde el terror organizado se expande diariamente de muy distintas formas, pero casi siempre encuentra seguidores en los más necesitados, la pregunta que surge es si lo que estamos viviendo es la dolorosa respuesta a siglos de oídos sordos ante los gritos de los más hambrientos.

No puedo decir a ciencia cierta que esto sea así en su totalidad, porque el terrorismo se nutre de otros aspectos como odios raciales y supuestas supremacías religiosas, que logran aglutinar a personas de distintas situaciones económicas, culturales o sociales.

Pero lo que sí es cierto, sin duda alguna, es que un mundo donde los pobres se multiplican cada segundo y unos pocos concentran la mayoría de recursos y oportunidades es el escenario perfecto para todo tipo de desastres.

Un 2016 que tiene la terrible etiqueta de iniciar un incremento aun mayor de la desigualdad y la falta de oportunidades para millones de seres humanos debe hacernos reflexionar seriamente acerca de la clase de personas que somos y las que debemos ser.

Por un segundo, lo que tarda en nacer otro habitante de este planeta, pensemos en lo que debemos hacer para frenar este aumento de la injusticia con verdaderos compromisos individuales, colectivos y políticos.

De otra manera el mundo entrará en una división cada vez mayor entre miserables y privilegiados, lo que es una verdadera vergüenza para la humanidad de estos tiempos.

Flores contra balas

 - by Mariana Lev

El pequeño tomaba la mano de su padre mientras visitaban el memorial creado en honor de las víctimas de los atentados del pasado 13 de noviembre en París.

Su madre, una joven periodista, estaba entre las víctimas mortales del Club Bataclan, donde 89 personas fueron masacradas a sangre fría por una célula terrorista vinculada a Isis, en una noche de viernes aciaga para parisinos y personas con sentido de humanidad.

Estas 89 víctimas fueron parte de los 132 seres humanos de diversas edades y nacionalidades acribillados en ese club, calles y restaurantes, dejando un recuento terrible que se suma a más de 350 heridos, algunos con enorme gravedad hasta hoy.

El niño, temeroso, le decía al padre ante las cámaras de la televisión mundial que los hombre malos vendrían con sus armas a matarlos y éste, tratando de consolarlo, le hablaba del poder de las flores y que con ellas se detiene la terrible fuerza de los asesinos.

Pero el pequeño no se mostró nada convencido y el padre, buscando su propia fuerza arrebatada por el inmenso dolor de su inesperada viudez y la orfandad de su hijo, le insistió en este argumento hasta convencerlo.

Tanto así que días después, en una entrevista con el periodista de CNN Anderson Cooper, este mismo niño afirmó con absoluta convicción que las flores derrotan a las armas, sin duda alguna.

Sería hermoso que fuera así, que una flor o un ramo o una avalancha de estas pudiera aniquilar el odio que emana de las balas y bombas de los terroristas islamistas radicales, pero sabemos bien que no es así.

En este momento Europa, y la civilización occidental que cobija muchas posturas ideológicas y religiosas, basados en el respeto a las diferencias, toma conciencia de que efectivamente hay una guerra declarada por parte de Isis contra ésta como un todo.

Con horas de diferencia antes de los atentados  de París hubo otros terribles hechos en Beirut, Líbano, con más de 40 víctimas mortales.

Además, la atribución de Isis de haber volado con una bomba interna el avión ruso siniestrado en la península de Sinaí en Egipto a fines de octubre, con 224 personas a bordo, fue confirmada también en los días de estos atentados.

A esto podemos sumar que los apuñalamientos y otros tipos de agresiones mortales por parte de terroristas palestinos vinculados a Hamas e incluso a Isis contra ciudadanos de todas las edades y condiciones en Israel, siguen aumentando cada día, aunque por supuesto los medios no hagan mención de esto como es usual, para verguenza de estos supuestos informadores.

Y ni hablar de la senda de horror dejada en Africa desde el 2002 por otro grupo vinculado al extremismo islámico, el terrible y sanguinario Boko Haram que suma miles de víctimas en Nigeria, Chad, Níger y parte de Camerún.

En estas semanas, que siguieron a los atentados parisinos -debemos recordar tenían como objetivo primario el estadio de fútbol donde Francia y Alemania enfrentaban un partido amistoso, con casi 80000 espectadores, incluido el presidente Hollande y el ministro de relaciones exteriores alemán- Rusia y Francia intensificaron acciones militares aéreas contra los dominios de Isis, impactando sus bases pero no a sus grandes líderes.

Por otra parte una Europa atemorizada está viviendo una movilización policial inédita en la búsqueda del supuesto líder de los atentados, el único superviviente de una célula terrorista de nueve, mayoritariamente ciudadanos franceses y belgas con frecuentes viajes a Siria donde al parecer fueron entrenados para esta “misión sagrada”.

Bégica se ha convertido en zona de redadas y servicios como el metro y las escuelas han sido cerrados temporalmente.

Francia vive un estado de excepción que el presidente solicitó por tres meses y luego pidió ampliar. Esa nación está devastada por dos atentados de enorme impacto en un solo año y tanto la inteligencia como otros servicios, buscan día y noche otras células que puedan realizar acciones similares.

Recordemos que los terroristas se inmolaron al igual que lo hizo una mujer durante la primera redada que hizo la policía, solo uno falleció en manos de ésta y eso nos lleva al quid de la cuestión.

La lucha contra Isis es posiblemente la más difícil que haya enfrentado Occidente y lo es porque sus militantes no solo quiren matar a los que consideran “infieles” o enemigos, sino porque sus propias vidas no les importan, por el contrario, se definen como mártires que prefieren morir por su causa.

Hay reportes de que cada día Isis recibe unos 50 nuevos militantes, y hoy su ejército cuenta con más de 20000 miembros, la mayoría jóvenes que por diversas razones se radicalizan y que son reclutados en todo el mundo no solo en Medio Oriente. Jóvenes que según otros informes consumen grandes cantidades de drogas alucinógenas que los llevan a sentirse poderosos e invencibles, además de paranoicos y con alucinaciones.

Ahora veamos un poco que podemos hacer los occidentales ante esta amenaza que afecta a todas las naciones y nacionalidades ajenas al Estado Islámico.

Los países europeos, en primer término los más afectados, deben y deberán mejorar sus controles fronterizos y revisar concienzudamente el libre tránsito entre las naciones de la Unión Europea. Las medidas policiales y la atención prioritaria de los lugares sensibles a este tipo de ataques deben mantenerse permanentemente, así como las investigaciones tecnológicas que conduzcan a desmembrar estas redes de terror.

Europa no está para melindres acerca de libertades y derechos cuando cada ciudadano puede ser una víctima, y otros europeos, sus victimarios.

Alerta, control, pérdida de inocencia. No les queda de otra y ni aun así es seguro que puedan evitar nuevos atentados, pero al menos deben intentarlo de manera coordinada y con el apoyo de sus habitantes.

Con respecto a las acciones militares supongo que continuarán como hasta ahora, con cierta efectividad y demostración de poderío aéreo y unión occidental contra un enemigo común, como hemos visto. Pero recordemos que es un enemigo fuerte, inescrupuloso, armado y con dinero suficiente para continuar su guerra de terror por mucho tiempo.

De este lado del charco tampoco sintamos que la cosa es ajena o lejana. Los vínculos de Irán con gobiernos latinoamericanos como Argentina (hasta ayer esperamos con la derrota de Fernández), Venezuela y Nicaragua, sumado a las precarias condiciones de vida de millones de ciudadanos, hacen caldo de cultivo para el reclutamiento de seguidores y seguidoras en nuestros países, dispuestos a sembrar terror en esta parte de Occidente.

No hay en este momento sitios seguros ante el terror, el reciente atentado en Mali del 20 de noviembre en el hotel Radisson de la capital dejó 19 rehenes muertos durante el rescate de 170 de manos de una célula yihadista vinculada a Al Qaeda, que sigue actuando aunque el protagonista hoy sea Isis.

Entre las víctimas, nuevamente, ciudadanos de diversos países del mundo, que pensaban vacacionar en el paradisíaco sitio.

Estados Unidos también está redoblando su seguridad en aeropuertos y sitios clave, ¿pero podrá evitar esto acciones de terroristas solitarios como los hermanos Tsarnaev durante la maratón de Boston del 2013, con un saldo de tres muertos y casi 300 heridos, algunos de ellos con serias mutilaciones?

Lo cierto es que el mundo cambió, no puedo decir que empeoró porque cuando revisamos la historia de la humanidad estamos ante un escaparate de odios, dominaciones y masacres en todos los capítulos de esta.

Pero sí cambió en términos de una polarización total, sin medios planos, acerca del tipo de vida que queremos para nuestros hijos y nietos, y quienes vengan después.

Yo quisiera decirles que las flores vencerán las balas, incluso cuando estas provengan de niños como ellos.

Pero no es cierto, y ellos, como nosotros, deben aprender a vivir en este nuevo mundo que sin duda impone incómodas restricciones y controles, para que otras inocentes vidas no sean segadas por el terror.

 

 

 

 

 

Los santos inocentes

 - by Mariana Lev

Recientemente, en Costa Rica el Presidente de la República se quejó del maltrato y desinformación que afecta a su novel gobierno por parte de los medios nacionales, y solicitó abrir un debate acerca del rol del llamado cuarto poder en esta nación.

La queja presidencial no es nueva, y hasta donde me da la memoria todos los presidentes de esta vanagloriada democracia se han manifestado contra los medios informativos en algún momento de su gestión, sin que los gobernantes llegaran a clausurar ninguno, a diferencia de lo que es casi rutinario en otras naciones, aunque pretendan llamarse democracias.

Pero debemos dejarnos de fingir inocencia,  o peor aun sobrestimar la objetividad de los medios informativos por encima de la que tengan los gobiernos.

En Costa Rica todos los gobiernos se forman a partir del gane de un determinado partido político, que tiene su agenda planteada durante la campaña electoral y responde a una determinada ideología, o al menos así lo vende a los votantes, quienes los eligen por mayoría para dirigir la nación durante cuatro años.

En ese período, cada gobierno enfrenta el reto de cumplir con la agenda planteada y tratar de realizar algunas de las propuestas electorales, en medio de la batalla con la oposición y  muchas veces con los miembros más cercanos de su propia agrupación política, tal como sucede con la administración actual, pero también ha acontecido en otras anteriores.

Gobernar no es fácil y en una democracia es mucho más difícil, porque son muchas las voces, y la libertad de acción y expresión garantizan derechos esenciales a estos grupos o personas que diariamente expresan sus opiniones, muchas contrarias a las de quienes detentan el poder.

Dentro de estas voces las más fuertes aun son los medios informativos, y cada uno de estos también responde a posiciones económicas o políticas determinadas, ya  que en su mayoría se trata de empresas privadas creadas por un grupo de personas con intereses similares.

Con esto no quiero decir que los medios en general responden solamente a los intereses de sus accionistas, pero sí que en última instancia hay una definición ideológica detrás de cada uno de estos, lo cual fue evidente en la reciente campaña electoral, cuando el principal medio escrito del país decidió no publicar la última encuesta antes de las elecciones.

Muchos protestaron y se desataron conjeturas de todo tipo, pero en última instancia el medio es una empresa privada y como tal decidió hacer lo que consideró conveniente a sus intereses.

Entonces, el debate acerca de la objetividad periodística no debería darse, porque es claro que tarde o temprano la posición del medio se impondrá, y esto no está mal si hay claridad en las reglas del juego y sus seguidores  pueden saber de antemano que hay una determinada ideología detrás de cada uno.

En ese sentido, la prensa europea o la israelí juegan con reglas mucho más claras que la costarricense, porque cada medio se identifica ideológicamente, sin disfraces de objetividad que encubren estos matices en otras naciones.

Para quienes hemos ejercido el periodismo e incluso detentado algún grado de poder dentro de los medios informativos, es claro que aunque no haya una censura abierta a nuestras investigaciones u opiniones, sí hay una barrera de hasta donde podemos llegar o no con estas.

Por decirlo de manera más clara, en un medio de centro derecha o derecha que no se define como tal pero lo es, artículos periodísticos que aboguen por tesis más izquierdistas en algunos temas podrían no ser publicados, y  viceversa, en un medio más de izquierda una nota muy favorable a la libre empresa tampoco.

Sin embargo, en medio de estos ejemplos extremos hay muchos matices, por lo que los medios informativos costarricenses se nutren de estas notas que le dan cara progresista a la derecha, o bien de apertura a la izquierda, por supuesto que sin llegar a extremos en ambos casos.

Por otra parte, los periodistas, que viven en esta balanza ideológica sin poner gran atención al tema, sí están obligados -porque es una norma del ejercicio profesional- a presentar la mayor cantidad de posiciones ante un determinado hecho, para que sus seguidores formen criterio propio, pero generalmente los titulares y encabezados reflejan la posición del medio al presentar una misma noticia.

En casos extremos hemos visto cómo los medios tergiversan noticias para adecuarlas a su posición ideológica o también sonados casos de corrupción, sobornos, mentiras y demás, nada muy distinto a lo que sucede con los gobiernos, porque tratándose de poder la tentación siempre es grande.

Con todo esto lo que trato de mostrar es que no hay santos inocentes en ninguna parte, que tanto los gobernantes de turno como los medios informativos responden a sus intereses, y que cuando estos se enfrentan económica o políticamente se da una verdadera lucha de poder.

Lo que me gustaría ver es que finalmente se desenmascaren las ideologías que respaldan a la prensa de mi país para que nadie se rasgue las vestiduras apelando a una objetividad que a luces no ha existido, no existe y no existirá.

Maldita impunidad

 - by Mariana Lev

La corona del crimen y la corrupción es sin duda alguna la impunidad.

Cuando los criminales y corruptos pueden actuar a su antojo, encubiertos muchas veces por las instituciones que deberían castigarlos, las sociedades entran en un ciclo de asombro, enojo, temor y desesperanza.

Los ciudadanos honestos terminan por aceptar que la impunidad es parte de su vida y generalmente agachan la cabeza, aguantando sobre sus hombros el peso de ese resquebrajamiento o total desintegración de sus sociedades.

Las primeras encuestas que se hicieron a ciudadanos argentinos cuando el gobierno de esa nación tuvo la desfachatez de decir que el fiscal Alberto Nisman -a cargo del caso del atentado contra la Asociación Mutual Israelita Argentina, AMIA, y a pocas horas de indiciar en este a la presidenta Cristina Fernández por encubrir la participación de Irán en este crimen- se había suicidado, indicaron que más del 70%de los entrevistados estaban seguros que había sido un asesinato y que seguramente quedaría impune.

Qué dolor me produjo ver esa enorme desesperanza entre los argentinos, quienes en una gran mayoría asumen que en su país este entronizada y maldita impunidad logra que no paguen los criminales y en este sonado y lamentable caso, un hombre que asumió a riesgo de su vida excavar en los escombros de un atroz atentado que costó la vida de 85 personas, en su mayoría judías, y dejó heridas a más de 300.

Esto sucedió el 18 de julio de 1994 en pleno centro de Buenos Aires y durante la presidencia de Carlos Ménem, quien gobernó Argentina de 1989 a 1999 y fue objeto de múltiples críticas nacionales e internacionales por no haber investigado el origen de ese crimen acaecido en su mandato.

Pero tampoco pasó nada con la investigación en las cuatro presidencias que lo siguieron, porque cada vez que se lograba esclarecer alguna pista, esta era desestimada, ignorada o incluso desaparecida en un oscuro contubernio del poder político y judicial argentino.

Alberto Nisman hizo del esclarecimiento de este caso una cruzada personal y su muerte debe ser el acicate para que la sociedad argentina se una en contra de la impunidad.

Su legado fue recogido ya por otro fiscal valiente y se indició  a la presidenta Fernández en este caso, una señal clara de no amedrentarse en esta oportunidad y llegara las últimas consecuencias en la investigación.

Mañana los argentinos marcharán para pedir justicia no solo en el caso de la AMIA sino en el esclarecimiento del asesinato del fiscal Nisman.

Se unirán voces que en otros momentos se enfrentan, caminarán lado a lado los fiscales de la nación, líderes políticos, intelectuales, ciudadanos que esperan recuperar la decencia y la esperanza en su país.

A mediados de 1982 tuve la oportunidad de representar a Costa Rica en un congreso de comunicadoras en Córdoba, Argentina. Llegué a Buenos Aires cuando empezaban a destaparse dos horrores: las listas de desaparecidos en las dictaduras militares que aun gobernaban esa nación, y las condiciones miserables de los jóvenes soldados que fueron enviados en la misión suicida llamada Guerra de las Malvinas contra el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

Los muertos en el conflicto de las Malvinas fueron 649 militares argentinos, 255 británicos y tres civiles. Los asesinados o desaparecidos bajo el terror instaurado por la sucesión de dictadores militares durante la llamada Guerra Sucia que vivió esa nación de  1976 a 1983, se estima en cerca de 30000.

Mi primera reacción cuando vi las listas con nombres de algunas de esas víctimas en uno de los diarios sobrevolando Buenos Aires, fue el llanto porque mi primer pensamiento fue “yo pude ser uno de ellos”, ya que en aquel momento cualquiera que expresara su pensamiento medianamente crítico corría riesgo de muerte.

Yo nací en Argentina pero mi patria es Costa Rica a la que llegué muy niña, pero tuve la sensación de que si hubiera permanecido allá habría muerto solo por decir lo que pienso.

Lo que pasó en los meses siguiente en Argentina fue épico, ya que estas dos situaciones terminaron por generar un repudio general a los militares y para 1983 la nación tuvo su primer proceso electoral en años y enrumbó a la democracia, posiblemente no la más plausible, pero al menos el poderío de las Juntas  Militares quedó atrás y los grandes protagonistas de estos horrores, mayoritariamente terminaron encarcelados.

Fue una bocanada de aire fresco para una sociedad que oscilaba entre el miedo y la total desesperanza.

Hoy, nos aprestamos a presenciar si los argentinos logran darle un golpe a la maldita impunidad y recuperar nuevamente su esperanza como nación.

Luz en París?

 - by Mariana Lev

Las poderosas imágenes de más de un millón de personas en París que acudieron al llamado de unidad nacional luego de los horrendos atentados yihadistas de la reciente semana marcan un hito histórico, sin duda alguna.

Musulmanes, cristianos, judíos, ancianos, jóvenes, niños y familias enteras tomaron las calles parisinas con emotivos carteles referidos a la matanza de doce comunicadores del seminario satírico Charlie Hebdó, así como de la mujer policía y los cuatro hombres judíos asesinados todos a sangre fría en esta saga que dejó al país anonadado.

Los medios han destacado profusamente la participación de la comunidad musulmana, donde incluso algunos aparecieron con pancartas que decían “yo soy judío”, como símbolo de su respaldo a la multiculturalidad y su repudio a la politización del Islam, que ha llevado a un desangramiento en otros lugares del mundo y hoy los ataca frontalmente.

Se calcula que más de tres millones de franceses salieron a las calles de sus ciudades durante esta jornada iluminadora, única en la historia reciente y que podría, digo podría, marcar algún tipo de vuelco en la percepción del terrorismo yihadista que se va expandiendo en todo el mundo, reclutando jóvenes de naciones como Francia, Inglaterra y Estados Unidos.

Otro de los momentos más impactantes fue el respaldo de los líderes europeos y mundiales que se sumaron a esta jornada, donde la mayor atención estuvo en el Primer Ministro israelí, Benjamín Netanyahu, quien caminó en la primera línea de mandatarios por el centro de París, a poca distancia del presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas.

A su llegada a París el ministro israelí instó a los judíos franceses a dejr el país y radicarse en Israel, que calificó su verdadero hogar y refugio, dada la escalada de antisemitismo en Francia.

A raíz del atentado en la tienda de productos kosher la víspera del viernes y que dejó las cuatro víctimas, por primera vez desde la Segunda Guerra Mundia la gran sinagoga de París no abrió sus puertas para el servicio religioso y recién lo hizo este domingo para el rezo en memoria de todas las víctimas de estos atentados.

En este acto de apertura participaron líderes religiosos musulmanes y católicos, miembros de la comunidad judía francesa, el presidente y primer ministro francés así como el israelí, quien dio un

No tengo la menor duda de que este día iluminó París y el mundo, pero esas luces serán pasajeras o nulas si de ahora en adelante no hay una lucha frontal, organizada y global contra el terrorismo religioso, la xenofobia y el antisemitismo.

Lo que sucedió en París anonadó a los franceses, pero no nos engañemos. Diariamente los judíos franceses sufren ultrajes y estoy segura que esta marcha nunca hubiera sucedido si solo se tratara de las víctimas judías. Lo que encendió luces en París fue el atentado contra el semanario satírico y la afrenta a la libertad de expresión y lo demás se sumó por añadidura.

Pero lo importante es que se sumó y en mi criterio uno de los puntos medulares en el combate contra esta yihad que cobra vidas todos los días es el rol de las comunidades musulmanas, que no solo deben manifestarse en solidaridad con las víctimas como sucede hoy por primera vez.

Estas comunidades deben educar hacia la paz, la tolerancia y la multiculturalidad, pero también estar vigilantes de sus miembros y si estos van hacia la radicalización como sucedió con estos terroristas franceses, buscar el apoyo necesario para que estas células puedan ser disueltas antes de causar nuevas víctimas.

No se trata de que los judíos del mundo dejen naciones donde por cientos de años sus familias se han integrado como miembros plenos de la sociedad contribuyendo al desarrollo económico, social y cultural.

Tampoco se trata de que los musulmanes no radicales deban irse porque lleguen a ser catalogados como terroristas y castigados sin tener vínculo alguno con esta radicalización político-religiosa.

Pero sí se trata de que las sociedades como un todo, en cualquier lugar donde estas situaciones se estén dando de alguna manera salgan a manifestarse contra la agresión y en defensa de las minorías, que son siempre la parte más débil en toda nación.

Cuando el nazismo inició su escalada en Europa hace apenas 76 años, las naciones no se pararon a detenerlo, Mientras decidían qué hacer millones de personas fueron exterminadas.

Sin entrar en detalles de si estos fue indiferencia o miedo, solamente Dinamarca salió en la defensa de su población judía cuando el 1 de octubre de 1943 Hitler ordeno su arresto y deportación. A pesar del enorme riesgo para sus propias vidas la resistencia danesa logró evacuar a unos 8000 judíos y enviarlos a la neutral Suecia,, con lo cual la inmensa mayoría sobrevivió el Holocausto. Además, Dinamarca intervino directamente para rescatar al 5% que había sido deportado, logrando que un 99% sobreviviera.

Hitler tomó París y la llenó de banderas nazis pero la ciudad quedó intacta al finalizar la guerra. Cientos de miles de judíos franceses murieron en campos de exterminio o bien antes en manos de antisemitas de esa nación. Se estima que en 1939 había una comunidad de 300000 judíos franceses, de los que fueron deportados 75000 y solo regresaron a Francia 2500 al terminar la guerra.

En una entrevista para CNN durante la luminosa marcha parisina el filósofo Henry Bernard Lvy calificó este “nuevo terrorismo” como yihad-fascismo. Esto en referencia al importante componente antisemita que se manifiesta sobretodo en los atentados europeos. De hecho, la única mujer muerta en el atentado al semanario fue la

Ya he escrito otros artículos acerca de este tema que les invito a leer (El derecho de ser, La nueva guerra, la vieja guerra, Aterrorizados)

Un 2015 resfriado

 - by Mariana Lev

Si usted anhela que el 2015 que está a nuestra puerta sea de gran bonanza económica le tengo noticias poco alegres.

Aunque los analistas esperan un año mejor que el 2014, sus expectativas son muy moderadas, y esto responde en gran medida a que los vaticinios de una gran recuperación global no alcanzaron las metas estimadas y se fueron desinflando conforme avanzamos estos 365 días.

Si bien en enero de 2014 el Fondo Monetario Internacional tenía una fuerte apuesta a que la economía global recuperaría mayor ritmo de crecimiento, esto se fue decantando y se llegó a un  3,3%  para este cierre anual, con un calculo del  3,8% para 2015.

Por otra parte, las estimaciones de entidades privadas como Golden Sachs calculan el cierre en apenas 3% y un 3,4% para el 2015, y aun más pesimista es The Economist, al señalar un 3,2% y un 2,9% respectivamente.

En síntesis, se espera un muy, pero muy moderado crecimiento, y como en todo, algunas regiones o países llevarán la delantera mientras la mayoría iremos a la cola de estos vaivenes de la economía mundial, donde la globalización juega tanto a favor como en contra del crecimiento del planeta.

Un factor importante pero no determinante en este inicio de año es la baja en los precios del petróleo, que están hoy casi a la mitad del 2014 , lo que sin duda  afecta a países productores como Venezuela (ya oficialmente en recesión), Estados Unidos, Rusia, Ecuador y varias naciones árabes, aunque puede incentivar en alguna medida la economía de la mayoría de países que dependemos de este producto.

Según los analistas, el precio del barril que se vendió a $65 este diciembre, podría bajar a $50 en el primer semestre de 2015, y esto coadyuva  en el mejoramiento de la situación de muchas naciones, ya que por cada 10 centavos de dólar que baja el precio del crudo , la economía global crece un 0,1%.

Pero tampoco resuelve todos los problemas, ya que para los países de la Eurozona, señalan los expertos, la baja en el precio del petróleo más bien puede generar una deflación con efectos negativos para una región que apenas evitó la recesión en el 2014 y cuyas predicciones de crecimiento este 2015 son apenas de 1,1% según la Comisión Europea,

No se vislumbra una salida para la crisis de esta importante región del mundo a la cual llegan muchos productos de América Latina y de la cual también llegan otros muchos a esta parte del mundo, además del turismo que se genera en ambas vías.

Por otra parte, y contrariamente a lo que sucede en Europa, Estados Unidos está en franca recuperación económica, con un crecimiento de 4,6% en el segundo trimestre de 2014 y un 3,5% en el último. Los analistas esperan que siga ese ritmo, ya que en los últimos 10 meses se crearon más de 200000 puestos laborales mensualmente, un aspecto fundamental en un país cuyo consumo doméstico es un 70% del PIB.

Se espera que también continúe la apreciación del dólar y que incremente las tasas de interés en el 2015, lo que generará el retorno de mucho capital invertido en países en desarrollo, con una afectación en el precio de sus monedas como sucedió en el 2013, pero para los expertos esto no será un caos financiero por tratarse de un proceso gradual que ha permitido un acomodamiento de las parte involucradas.

China, principal rival comercial de los Estados Unidos y afianzado como la segunda economía del mundo, ha variado su modelo de crecimiento que estaba basado en las exportaciones por uno que busca más equilibrio entre el comercio exterior y el consumo nacional.

Con este cambio, se espera que el PIB chino aumente un 7,3% y no baje de los 7 puntos, lo que permitirá a esta poderosa nación seguir siendo uno de los principales impulsores de la economía mundial. Sin embargo, algunos analistas temen que este nuevo modelo cause un “aterrizaje forzoso” que lleve a una caída de más de tres puntos, con fuertes tensiones políticas y económicas.

En cuanto a América Latina, si bien el precio de los commodities (como café, banano, productos no tradicionales) que exportan  la mayoría de países ha bajado en los últimos 18 meses, aun se mantiene en un nivel alto, y según la CEPAL, esta parte del continente crecerá un 2,2% en 2015, el doble que el año que finaliza hoy.

Para los expertos, la región debe estimular más el consumo doméstico, estos es la relación comercial entre las naciones latinoamericanas, para compensar la baja en los precios de los commodities como el alza en las tasas de interés en los Estados Unidos y su impacto en las divisas de estos países.

Una buena noticia es que la recuperación estadounidense posiblemente reactive el turismo de sus ciudadanos hacia estas naciones tropicales, así como un mayor consumo de los productos que enviamos a este mercado, que sigue siendo nuestro principal socio comercial.

Lo que podemos esperar es un 2015 un poco mejor pero no tan bueno, y eso significa que como países e individuos debemos mantener un consumo racional, un endeudamiento medido y sobretodo los pies en la tierra.

Sin temer una gran crisis o una depresión como en otros años, debemos ser conscientes de que este mundo global tiene un resfrío continuo y contagioso. Si se toman las medicinas adecuadas para evitar una neumonía económica podremos cerrar el 2015 mejor que el 2014.

Pero si actuamos como si no pasara nada, consumiendo sin restricciones  y creyendo que el dinero caerá como maná del cielo, agotaremos nuestras reservas y nuestra salud económica se quebrantará de manera incurable.

 

Dejar ir

 - by Mariana Lev

Mientras inicio este artículo escucho las voces jóvenes de los amigos de mi hija menor que vinieron a despedirla. Mañana se va de Costa Rica para radicarse en Israel, una decisión que tomó hace casi dos años y que la lleva a dejar nuestra casa y la vida que tuvimos hasta hoy.

Conforme la fecha de su partida se fue acercando entré en una especie de parálisis intelectual y toda mi energía ha estado canalizada a tratar de pasar con ella el mayor tiempo posible, sintiendo cómo el tiempo avanzaba cada vez más vertiginosamente.  He pasado por muchos estados anímicos y ella también, pero en ningún momento se alteró su decisión de marcharse.

Hoy estamos a las puertas de este gran cambio, que pondrá una enorme distancia física entre ambas y que también, sin duda, afectará de muchas maneras lo que ha sido nuestra entrañable relación de madre e hija.

Es la vida, me dicen. es la vida me digo.

Pero no es suficiente ni me consuela, porque a mí me encanta ser mamá y estoy clara en que esta etapa de casi veinte años será distinta de ahora en más.

La tecnología ayudará y por supuesto trataremos de vernos con la mayor frecuencia, pero habrá desaparecido la vivencia cotidiana, el día a día, los fines de semana, la vacaciones, y esa maravillosa sensación que siempre tuve de estar para alguien de forma constante.

No me malinterpreten, ni piensen que si me siento de esta manera debí haber evitado su ida porque la verdad es que no quiero hacerlo, mi parte cerebral ha dicho siempre que es una muy buena oportunidad para ella y eso priva por encima de mis sentimientos.

Pero es difícil dejar ir. Los seres humanos nos aferramos a quienes amamos y muchas veces también a insulsos bienes materiales, porque tenemos un apego innato que además es alimentado dentro de nuestra cultura occidental.

Hoy yo tengo esa lucha interior profunda entre el deseo de apegarme a lo que fue esta vida que conocí hasta hoy y dejar ir a mi pequeña, a sabiendas  que todo cambiará a partir de ahora. No es sencillo ponerlo en palabras porque se trata de un verdadero desgarramiento, o como decimos en palabras sencillas, tengo el corazón roto.

Aun así, cuando mañana la abrace antes de que se aleje buscaré una sonrisa entre las lágrimas para prometerlo que siempre, pase lo que pase, estaré ahí para ella y que mi corazón, hoy y siempre, es su hogar.

SOS por la democracia

 - by Mariana Lev

Solamente 25 naciones fueron consideradas como democracias plenas por el Indice de Democracia de The Economist para el 2012. La mayoría de estas, encabezadas por Noruega, se encuentran en  el centro y norte europeo, y se suman Estados Unidos, Corea del Sur, Japón, Canadá, Uruguay y Costa Rica.

El Indice de Democracia evalúa a los 167 países del mundo, y resulta dramático constatar que solo una minoría se califica suficientemente democrática, mientras que en el medio figuran 54 naciones señaladas como democracias defectuosas, y otras 36 denominadas regímenes híbridos.

Dentro de las democracias defectuosas encontramos la mayoría de naciones latinoamericanas como Argentina, Brasil, Colombia, México, Panamá y Perú. Como parte de las híbridas tenemos a Nicaragua, Venezuela, Honduras, Bolivia y Ecuador.

Al final del índice se listan los regímenes autoritarios que suman 52 países y que culmina con Corea del Norte como el peor de todos, pero incluye a otros como Irán, Afganistán, Siria, Emiratos Arabes, Arabia Saudita, Rusia, Cuba y Haití.

Viendo estos datos la simple matemática nos permite afirmar que en este siglo XXI el mundo no avanza hacia la consolidación de la democracia, sino que por el contrario, retrocede, a menos que consideremos ingenuamente que este régimen se sostiene con votaciones.

Pero la democracia es mucho más que cumplir con el deber ciudadanos de elegir a nuestros gobiernos, aunque esto sea sumamente importante sabemos que en muchos casos las votaciones no garantizan siquiera la vida democrática, más bien se usan para encubrir regímenes autoritarios que toman las instituciones en pantomimas electorales para luego acallar todo tipo de libertades.

Según  el sitio web del gobierno de Estados Unidos America.gov,  para que un  sistema sea verdaderamente democrático debe cumplir varios requisitos fundamentales, que al parecer la mayoría de naciones en el mundo omiten de una o varias maneras.

El control ciudadano encabeza esta lista de requisitos, ya que en una verdadera democracia todas las ramas y divisiones del gobierno deben responder a  estos y sus funcionarios responden en última instancia a quienes los llevaron ahí, y no me refiero a sus amigos o votantes, sino a todos los electores e incluso quienes no votaron.

Pareciera que incluso en democracias plenas como la costarricense esta primera demanda se incumple de muchas maneras, o no tendríamos sonados casos de corrupción, compadrazgo e instituciones ineficientes, donde muchos servidores públicos parecen interpretar la palabra como servirse y no servir a los demás.

Por eso, si una democracia espera subsistir o mejorar, debe reforzar las instancias de control ciudadano en lugar de reducirlas o ignorarlas.

Otros requisitos fundamentales que deben cumplir las democracias son el respeto por los derechos humanos como la libertad de expresión, libertad de culto religioso e igualdad de protección ante la ley, así como el derecho de todos los ciudadanos a organizarse y participar plenamente de la vida política, económica y cultural de la sociedad,según indica el sitio del gobierno estadounidense.

En este sentido, es claro que en una sociedad democrática todo ciudadano debe poder participar políticamente, trabajar o ser parte de la vida pública, sin ser discriminado por su raza, religión o género.

Sin embargo, aun en las democracias plenas esto sigue siendo difícil de cumplir, ya que si bien la legislación protege estos derechos,  se dan violaciones flagrantes en muchos casos, como es la menor remuneración por el mismo tipo de trabajo en el caso de mujeres, las dificultades patrimoniales y civiles para la parejas homosexuales, y  los problemas de atención para los enfermos de VIH, entre otras.

Una democracia será realmente plena cuando todos sus ciudadanos sientan que gozan de total protección ante la ley y verdadero acceso a las oportunidades, ya sean educativas, políticas, económicas o sanitarias.

Por otra parte, la posibilidad de que las naciones tengan elecciones libres y justas es otra de las características que deben tener las democracias, pero muchas veces se incumplen los mecanismos que permiten la igualdad de exposición de los candidatos durante los procesos electorales, aunque en teoría todos tienen los mismos derechos de participación esto se reduce al aporte económico que puedan tener durante sus campañas.

Aunque  es cierto que toda persona o grupo de individuos debe poder votar,  y todo partido o candidato debe estar en la boleta de votación y hacer campaña libremente, el peso económico de estos procesos, sobretodo para los partidos minoritarios, hace que esta regla no se cumpla.

De hecho, en la reciente contienda electoral costarricense este año, durante la primera vuelta tuvimos 13 candidatos presidenciales, pero la atención de los medios en términos generales se centró en los cinco principales, a pesar de la protesta de aquellos con menos oportunidad, lo que demuestra claramente que esta equidad no existe.

Otro de los aspectos vitales para la supervivencia de la democracia es la participación ciudadana, entendida como un deber de los habitantes de una nación, quienes reciben a cambio la protección de sus libertades y derechos civiles.

Posiblemente uno de los principales errores que se cometen en las democracias es no inculcar esta obligada participación desde la formación educativa de los niños, yendo más allá de los textos que bien apuntan hacia esto, pero que en la práctica se realiza poco o nada.

Los niños deben aprender que tienen el privilegio de vivir en una sociedad que vela por su bienestar, pero que a cambio demanda de ellos, de sus padres y formadores una activa participación en las distintas instancias de la sociedad civil o del servicio público.

Aprender desde la primaria que esta sociedad no es algo gratuito ni que se debe dar por sentando, permitirá que las nuevas generaciones valoren mucho más la historia de su nación y busquen preservar el sistema que protege sus libertades y derechos fundamentales.

Pero nada se gana si en el aula se dice una cosa y en la casa se desacredita o ignora el mensaje, y peor aun si los maestros son los primeros en faltar a las aulas largas semanas defendiendo muchas veces lo indefendible, y privando a los niños de su derecho esencial al conocimiento.

Otra de las características que debe tener una democracia es la tolerancia y el compromiso, posiblemente el tema más difícil en todo régimen, y por eso hay tantas democracias defectuosas o híbridas en el mundo, así como regímenes autoritarios.

Un sistema que promueve la pluralidad política, así como el y respeto a mayorías y minorías, debe basarse en la tolerancia para buscar acuerdos, y en el compromiso de las distintas partes para que estos cuajen en realidades, anteponiendo el bienestar del país por encima de los egoísmos o revanchismos partidistas.

Durante la última campaña electoral los costarricenses escuchamos a todos los candidatos exponer la necesidad de acuerdos nacionales, agendas de consenso y otras linduras, para que ganara quien ganara, el país pudiera avanzar. Pero al cabo de cinco meses de gobierno esto parece más una guerra de guerrillas que otra cosa.

Al margen de las razones que cada grupo político tenga para confrontar, oponer o atrasar estos acuerdos, lo cierto es que están sembrando vientos de tempestad, que más allá de lo que arrastren en lo inmediato, ponen en jaque un sistema que tal vez no sea el mejor del mundo, pero es por mucho mejor que otros.

Las democracias del siglo XXI enfrentan tantas amenazas internas y externas que da miedo.

Solo podrán sobrevivir si hay una verdadera toma de conciencia en las naciones que aun se pueden llamar de esa manera. De otra forma el listado de democracias plenas será cada vez más pequeño o inexistente.

 
Referencias: America.gov Archive: Characteristics of Democracy (Características de la democracia)

Ser Malala

 - by Mariana Lev

El pasado 10 de octubre la Academia Sueca otorgó el Premio Nobel de la Paz a la joven paquistaní Malala Yousafzai, honrando así su activismo a favor de los derechos civiles, especialmente el de la educación, claramente mancillado en parte de su país bajo el dominio de los talibanes, que anulan esta posibilidad a miles de niñas.

Malala, con apenas 17 años de edad se convierte en la persona más joven del mundo en recibir un Premio Nobel en cualquiera de sus categorías, y lo comparte con el hindú Kailash Satyarthi, también activista por los derechos de los niños en su país.

Pero sin duda, de ambos es Malala la que ha logrado una notoriedad excepcional en los últimos años, desde que se iniciara como bloguera en 2009 hasta el fatídico atentando contra su vida en 2012 por parte de los talibanes, quienes la bajaron del bus escolar y le dispararon sin ninguna piedad, dejándola malherida, pero no lograron callar su voz.

Con solo 13 años, Malala ya había alcanzado reconocimiento al escribir un blog para la BBC usando el seudónimo Gul Makai, en el cual explicaba su vida bajo el régimen del Tehrik e Taliban Pakistan, TTP, durante el cual se habían cerrado escuelas privadas y se prohibió la educación de las niñas entre 2003 y 2009.

Precisamente en ese año, el documental Pérdida de clases, la muerte de la educación de la mujer, dirigido por Adam Ellick e Irfan Asharaf, del New York Times, mostraba a Malala y a su padre, Ziauddin Yousafzai, quien es educador, y cómo la educación de las mujeres es difícil o imposible en esas áreas.

Luego del atentado contra su vida en 2012 Malala saltó aun más ante la opinión pública mundial, que siguió de cerca la lenta recuperación de la niña, quien debió ser trasladada al Reino Unido y pasar por varias cirugías reconstructivas, que incluyeron un implante de titanio en su cráneo y un dispositivo auditivo.

A pesar de que las amenazas contra su vida continuaron, lejos de amilanarse, en el 2013 la joven paquistaní publicó su libro “Yo soy Malala”, y ese mismo año recibió dos importantísimos galardones, el Premio Simone de Bouvoir y el Sajarov, además de ser nominada al Premio Nobel de la Paz, el cual recibió hace unos días.

Empecé a seguir a Malala a raíz del atentado contra su vida y al igual que a millones de personas, me maravilla el valor, la determinación y la claridad de esta joven, quien desde su niñez empezó a dar una lucha por la defensa de derechos civiles esenciales, poniendo en riesgo su vida.

Ser Malala ya era difícil en su natal Pakistán, pero debe ser mucho más difícil ahora con la expansión del Estado Islámico en Medio Oriente y su reclutamiento de seguidores en distintas naciones del mundo, sobretodo en Europa.

Su integridad física está y estará siempre pendiente de un hilo aun en el Reino Unido, donde hoy viven millones de musulmanes, muchos de estos radicales y seguidores del Estado Islámico.

Quisiera pensar que Malala podrá darle al mundo muchas cosas importantes que saldrán de su sobrada voluntad e inteligencia, que la podremos ver crecer y llenarnos de orgullo como ya lo ha hecho, con sus claras exposiciones y su defensa del derecho a la educación.

Pero lo cierto es que Malala está en peligro.

Haber ganado este Premio Nobel la hace aun más vulnerable y las amenazas contra su vida cobran mayor fuerza por parte de quienes quisieron acallarla la primera vez.

Malala es el símbolo de lo que todas las niñas y mujeres deben aspirar y lograr, ya que educarse es el camino que les garantiza un mejor futuro a ellas y también a sus hijos.

Pero la imposición de la sharia y el avance del Islam radical son una sentencia de muerte para jóvenes como Malala.

Yo no quiero que ella sea una mártir asesinada por el fanatismo religioso, quiero que se convierta en la mujer que el mundo espera y necesita, para que lidere desde todos los foros el avance de la educación.

Con su ejemplo podemos esperar que surja un ejército de jóvenes valientes que luchen por sus derechos y su dignidad.

Pero esto no sucederá a menos que se de una verdadera lucha contra el fanatismo islámico y  grupos como los talibanes, Al Qeda, Boko Haram, Hamas o el Estado Islámico se conviertan en una pesadilla del pasado.

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